For the sake of our National Parks & their extractive free status



The undersigned people and organizations declare that:

  • National Parks protect the best of Costa Rica’s natural and cultural heritage.
  • We oppose the bill # 17715, which seeks to open national parks to commercial fisheries activities, and which was approved by the Commission of Puntarenas Affairs of the Legislative Assembly.

Our opposition is based on the following reasons:

1. By definition, national parks are incompatible with extractive activities. Costa Rica’s legal framework does not allow for extractive activities in national parks. Bill # 17715 proposes to allow the creation of Responsible Fishing Marine Areas inside the Marine Protected Areas of National Parks. As defined by the FAO as well as by executive decree # 35502-MAG of August 3 of 2009, fishery products caught inside Responsible Fishing Marine Areas may be commercialized.

The Constitutional Court has emphasized that national parks are destined to conservation, recreation, and environmental education, because of which in these sites “the only activities that can be allowed arethosethatnotdisturbthepresentwildlifeinanywaywhatsoever,”(#2004-10484). Allowing fishing activities in the terms proposed by bill #17715 is contrary to everything that has been established in laws, the Constitution, international treaties, and the Constitutional Court itself.   We point out that a bill isn ́t even required to authorize fishing for domestic consumption (non commercial) in national parks. Fishing for domestic consumption is currently allowed in National Parks when the State deems it is technically viable through a respective Management Plan.

2. The Marine Protected Areas of National Parks represent only 0.64% of Costa Rican jurisdictional waters. As these Marine Protected Areas include less than 1% of Costa Rica’s waters, it is unnecessary to promulgate a new law to open these areas to fishing. 99% of Costa Rica’s waters are available to promote projects that benefit the artisanal fishing sector, as well as others interested in responsible fisheries.

3. National parks are the last refuge for many overfished species. Conch and lobster, two heavily overfished species, still find refuge in national parks. It has recently been proven that national parks are in fact effective tools to restore degraded ecosystems and recover not only biodiversity, but the processes that keep the planet alive as well, such as the recycling of nutrients, the absorption of CO2, and the production of new organisms.

4. Marine protected areas have allowed for the improvement of important biological parameters. A compilation of 89 independent studies held throughout the globe, demonstrated that four biological parameters experienced significant changes in marine protected areas, when compared to areas without protection:

  • Diversity increased up to 30%.
  • Biomass tripled.
  • Species density doubled.
  • Size of fish increased significantly.

5. Species that inhabit marine protected areas of national parks eventually migrate to areas where they can be commercially exploited. National parks allow for the regeneration of species and the protection of biodiversity, indispensible factors for the recovery of fisheries. Scientific studies have found that national parks are a source of larvae, juveniles and adults of species that are commercially exploited outside of the protected area. This is known as the “overflow” effect, and has been confirmed by an array of global studies. Fish that are born, raised, and that reproduce in national parks, do not stay confined there. They migrate.

6. Social problems can’t be solved by legalizing illegal activities, they only get worse. According to a recent press release issued by the National Liberation Party, bill # 17715 seeks to “avoid piracy and illegal fishing” in national parks. In our view the bill doesn’t avoid piracy or illegal fishing at all, it just legalizes both. To argue that the solution to such a complex problem such as illegal fishing in national parks lies in the legalization of such activities, is like trying to solve illegal logging in national parks by allowing it. Illegal fishing currently represents a serious problem in national parks and the Ministry of Environment lacks the financial resources to fight it. We would like to ask the authorities the following question: How will the children and grandchildren of the artisanal fishermen make a living when no more populations of fish remain that can be sustainably exploited, not even in national parks?

7. Absence of any technical foundation to promote such a bill. Last july 7th, the Commission for Puntarenas Affairs approved bill #17715 without any technical support, as in fact, not a single study to justify this bill can be found in its legislative file. Each national park has an ecological importance of its own, with unique and proper environmental conditions. This was all overlooked. Furthermore, this bill would affect the whole country. Thus, we ask ourselves: Why is that a legislative commission created to address issues solely pertaining to the province of Puntarenas approves a bill that affects all of Costa Rica’s national parks on both coasts?

8. The bill is contrary to international environmental obligations adopted by Costa Rica. Chapter 17 of the Central American Free Trade Agreement (CAFTA) keeps Costa Rica from diminishing the level of environmental protection that existed before the Treaty was signed. Bill 17715 is contrary to this obligation. Likewise, the project is contrary to the Convention for the Protection of Flora, Fauna and Scenic Beauties of American Countries: the Convention on Biological Diversity: The Convention for the Conservation of Biodiversity and the Protection of Priority Wilderness Areas of Central America and the Convention on Wetlands of International Importance (RAMSAR Convention), among others.

Diminishing the level of protection that natural resources currently enjoy, attempts directly against the right of current and future generations to enjoy a sane and ecologically balanced environment.


Due to the above, we categorically express that bill # 17715 is highly negative for the environment, for the country and for our society. It is clearly a negative change of vision and philosophy regarding national parks. The approval of such a law would lead to the imminent degradation of marine ecosystems inside these marine protected areas.

We thus petition the congressmen and congresswomen to oppose this bill and request it to be archived. We urge a quest, as a nation, for serious solutions to the problems related to fisheries, such as:

• Creation of more marine protected areas and consolidation of existent ones, whether under Incopesca’s “Responsible Fishing Areas” or under Minae ́s management categories “Marine Managed Areas” and “Marine Reserves”, as determined by processes in which fisheries sectors that are interested in sustainable fishing practices are included.

• Environmental education at all levels, on the importance of the conservation, management, and sustainable sue of marine and fisheries resources.

• Support research on responsible fishing arts and practices on behalf of the State Universities.

• Ensure politics is not the driving force behind the institutions charged with marine conservation and fisheries management (Sinac and Incopesca). Strengthening of the National Coast Guard Service in the execution of its control and surveillance duties.

Costa Rican artisanal fishermen complain not only of the diminished productivity of their fishing grounds, caused precisely as an effect of overfishing, but of the inadequate management and unsustainable use of resources as well. Because of this, the problems of the national fishery sector will not be solved by allowing fishing in national parks. Holistic approaches are required.

We urge the State and its institutions to initiate an open debate on Costa Rica’s fishery issue, that allows for the participation of all interested sectors, and sets the foundation for a national fishery policy that serves, in an integral and serious fashion, to the need of Costa Rican fishing communities.

Likewise, we petition the State through Incopesca, as the relevant agency of the Ministry of Agriculture and Livestock, to explain the status of marine resources in the 99% of national waters that do not enjoy marine protected status and that are under its jurisdiction and responsibility.

------ VERSION EN ESPAÑOL ------

Por nuestros Parques Nacionales libres de actividades extractivas

Las personas y organizaciones firmantes manifestamos:
• Que los parques nacionales protegen lo mejor del patrimonio natural y cultural de Costa Rica.
• Que nos oponemos al proyecto de ley N.° 17715 que pretende abrir los parques nacionales a la pesca comercial, dictaminado

Fundamentamos nuestra posición en las siguientes razones:

1. Por definición, los parques nacionales son incompatibles con las actividades extractivas. El ordenamiento jurídico costarricense NO permite ninguna actividad extractiva dentro de los parques nacionales. El proyecto de ley N.º 17715 propone crear Áreas Marinas de Pesca Responsable dentro de las áreas marinas protegidas de los parques nacionales. Por definición de la FAO y del decreto ejecutivo N.° 35502-MAG de 3 de agosto de 2009, el aprovechamiento realizado dentro de un área de pesca responsable comprende la comercialización del producto.

La Sala Constitucional ha enfatizado que los parques nacionales están destinados a la conservación, a la recreación y a la educación ambiental por lo que en estos sitios “se deben permitir únicamente actividades que en nada perturben la vida natural presente.” (Voto 2004-10484). Permitir la pesca en los términos que propone el proyecto de ley N.º 17715, va en contra de todo lo que establecen las leyes, la Constitución, los tratados internacionales y la misma Sala Constitucional.

Recalcamos que para autorizar la pesca de consumo doméstico (no comercial) en los parques nacionales no es necesario un proyecto de ley nuevo. Actualmente, se permite la pesca de consumo doméstico en los parques nacionales cuando técnicamente el Estado lo considera viable mediante el Plan de Manejo respectivo.

2. Las áreas marinas de los parques nacionales representan tan sólo el 0.64% de las aguas jurisdiccionales costarricenses. Siendo que estas áreas marinas protegidas comprenden menos del 1% de las aguas marinas de Costa Rica, resulta innecesaria la promulgación de una ley que abra la pesca en estas zonas. Tenemos el 99% de las aguas marinas para promover proyectos de ley que beneficien al sector pesquero artesanal y otros sectores que se interesen en la pesca responsable.

3. Los parques nacionales son los últimos refugios de muchas especies sobreexplotadas. Para el cambute y la langosta, por citar dos ejemplos de especies que han sido sobreexplotadas, los parques nacionales constituyen sus últimos refugios. En años recientes, se ha demostrado que los parques nacionales son una herramienta muy efectiva para restaurar los ecosistemas degradados, recuperar la biodiversidad y los procesos que mantienen vivo el planeta, tales como el reciclamiento de nutrientes, la absorción de CO2 y la producción de nuevos organismos.

4. Las áreas marinas protegidas han permitido mejorar importantes parámetros biológicos. Una compilación de 89 estudios independientes, realizados alrededor del mundo, demostró que cuatro parámetros biológicos tuvieron cambios significativos dentro de las áreas marinas protegidas, en comparación con zonas sin protección:

• La diversidad aumentó hasta un 30%.
• La biomasa se triplicó.
• La densidad de especies aumentó al doble.
• El tamaño de los peces incrementó significativamente.

5. Las especies que habitan dentro de las áreas marinas de los parques nacionales, luego migran a zonas donde podrán ser aprovechadas comercialmente. Los parques nacionales permiten la regeneración de especies y la protección de la biodiversidad, factores indispensables para la recuperación de las pesquerías.

Estudios científicos han encontrado que los parques nacionales son fuentes de larvas, juveniles y adultos de especies que son explotadas comercialmente fuera del área protegida. A este fenómeno, se le conoce como “efecto desborde”, que ha sido comprobado en una amplia gama de estudios alrededor del mundo. Los peces que nacen, crecen y se reproducen dentro de los parques nacionales, no se quedan ahí confinados. Emigran.

6. Los problemas sociales no se solucionan legalizando lo ilegal, se agravan. Recientemente, en un comunicado de prensa de la fracción del PLN, se señala que con el proyecto de Ley N.º 17715 se “evitan la piratería y la pesca ilegal” dentro de los parques nacionales. Sostenemos que así no se evitan, simplemente se legalizan. Pretender solucionar el complejo problema de la pesca ilegal en parques nacionales buscando su legalización, es como querer solucionar el problema de la tala ilegal en parques nacionales, permitiéndola.   Actualmente, la pesca ilegal representa un problema grave en los parques nacionales y el Minaet no cuenta con recursos suficientes para combatirla. Queremos dejarle planteada a las autoridades esta pregunta: ¿De qué vivirán los hijos y nietos de los pescadores artesanales cuando ya no queden poblaciones de peces sustentables, ni siquiera en los parques nacionales?

7. Ausencia de fundamento técnico e idoneidad para promover un proyecto de ley de este tipo. El pasado 7 de julio la Comisión de Asuntos Puntarenenses dictaminó afirmativamente el proyecto de ley N.° 17715, sin respaldo técnico, pues en el expediente legislativo no consta ningún estudio que avale técnicamente esta iniciativa. Cada parque nacional costarricense es un sitio de importancia ecológica en sí mismo, con características ambientales propias. Esto fue pasado por alto. Además, el proyecto afectaría a todo el país. Cabe entonces preguntarnos: ¿Por qué una comisión legislativa creada para conocer asuntos atinentes a la provincia de Puntarenas, dictamina un proyecto de ley que afectará a todos los parques nacionales del Pacífico y del Caribe?

8. El proyecto de ley incumple las obligaciones internacionales de carácter ambiental asumidas por Costa Rica. El Capítulo 17 del Tratado de Libre Comercio con Estados Unidos (DR-CAFTA) impide a Costa Rica disminuir el nivel de protección ambiental existente al momento de la firma del Tratado. El proyecto de ley N.°17715 contraviene esta obligación. Asimismo, el proyecto va en contra de la Convención para la Protección de la Flora, de la Fauna y las Bellezas Escénicas Naturales de los Países de América; del Convenio sobre la Diversidad Biológica; del Convenio para la Conservación de la Biodiversidad y Protección de Áreas Silvestres Prioritarias en América Central y de la Convención sobre los Humedales de Importancia Internacional (Convención de RAMSAR), entre otros.

La disminución del nivel de protección del que gozan los recursos naturales actualmente, atenta contra el derecho de las presentes y futuras generaciones a gozar de un ambiente sano y ecológicamente equilibrado.


Por lo anterior, categóricamente manifestamos que el proyecto de ley N.º 17715 es altamente negativo para el ambiente, para el país y para nuestra sociedad. Significa claramente un cambio negativo de visión y de filosofía con respecto a los parques nacionales. La aprobación de una ley de este tipo conllevaría a la degradación inminente de los ecosistemas marinos dentro de estas áreas marinas protegidas.

Solicitamos a los señores y señoras diputados oponerse a este proyecto y solicitar su archivo. Instamos a la búsqueda, como país, de soluciones serias al problema pesquero, tales como:

• Creación de más áreas marinas protegidas y consolidación de las existentes, ya sea bajo el concepto de “Áreas Marinas de Pesca Responsable” del Incopesca ó bajo las categorías de manejo de “Áreas Marinas de Manejo” y “Reservas Marinas” del Minaet/Sinac, según lo determinen procesos en los cuales se participe a los sectores pesqueros interesados en implementar prácticas de pesca sostenible.
• Educación ambiental (a todo nivel) sobre la importancia de la conservación, el manejo y el uso sustentable de los recursos marinos y pesqueros.
• Apoyo a la investigación de prácticas y artes de pesca responsables por parte de las universidades estatales.
• Despolitización de las instituciones encargadas de la labor de conservación y manejo pesquero (Sinac e Incopesca).
• Fortalecimiento del Servicio Nacional de Guardacostas en sus labores de control y vigilancia.

Los pescadores artesanales costarricenses se quejan del desmejoramiento productivo en las áreas de pesca, causado precisamente por los efectos de la sobrepesca, y el manejo inadecuado y no sostenible que se ha venido dando. Por ello, los problemas del sector pesquero nacional no se solucionarán permitiendo la pesca en parques nacionales. Se requiere de soluciones integrales.

Instamos al Estado y a sus instituciones, a entrar en un debate abierto sobre la problemática pesquera costarricense, que permita la participación de todos los sectores interesados, y siente las bases de una política nacional pesquera que atienda de manera integral y seria, la problemática de las comunidades pesqueras costarricenses.

Asimismo, solicitamos que el Estado a través de Incopesca, rinda cuentas sobre el estado del manejo de los recursos marinos en el 99% de las aguas nacionales que están fuera de las áreas marinas protegidas y bajo la jurisdicción y responsabilidad de esta agencia del Ministerio de Agricultura y Ganadería.


If you share our position in favor of national parks and the quality of life of future generations, you can support this campaign through Facebook / Si comparten nuestra posición a favor de los parques nacionales y de la calidad de vida de las futuras generaciones, pueden apoyar esta campaña a través del Facebook "No a la pesca comercial en Parques Nacionales de Costa Rica"